John van den Akker hing op 16 jarige leeftijd zijn voetbaltenue van Marvilde aan de wilgen omdat hij door de wielerkoorts was bevangen. Die twee sporten gingen niet samen. In 1986 werd hij als Veldhovenaar winnaar van de Omloop der Kempen. Volgens hem eigenlijk wel de mooiste overwinning uit zijn carriére.

In zijn kantoor in Dongen vertelde hij over de hoogte- en dieptepunten van zijn wielrenners bestaan. Later in het jaar volgden we hem nog een keer in de ‘polders’ van Veldhoven, waar hij tegenwoordig weer regelmatig zijn kilometers maakt.